Fotos de las cataratas

Date: 29.10.2018, 14:50 / Views: 52334

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Para otros usos de este término, véase .

Cataratas del Niágara, en los Estados Unidos de América, de Roux de Rochelle (grabado en madera de 1837). Bobby Leach y su barril después de su peligroso descenso de las cataratas del Niágara, el 25 de julio de 1911. Monumento a Tesla en Goat Island, Niagara Falls, Nueva York.

Las cataratas del Niágara (Niagara Falls en , Chutes du Niagara en ) son un grupo de situadas en el , en la zona noreste de , en la frontera entre los y . Situadas a unos 236 metros sobre el nivel del mar, su caída es de aproximadamente 64 metros.

Comprenden tres cataratas: la «» (), la «» () y la «», más pequeña. Aunque no tienen una gran altura, son muy amplias y son las más voluminosas de América del Norte, ya que por ellas pasa toda el agua de los . Entre las cataratas canadienses y las estadounidenses se encuentra la isla de la Cabra, .

Desde que fueron descubiertas por los colonizadores europeos se han hecho muy populares, no solo por su belleza sino también por ser una fuente de y un desafiante proyecto de conservación medioambiental. Son un lugar de compartido por las ciudades de y .

El nombre «Niágara» es originario de una palabra iroquesa que significa «trueno de agua». Los habitantes originarios de la región eran los ongiara, una tribu iroquesa llamada los neutrales por los conquistadores franceses, quienes encontraron en ellos ayuda como mediadores de disputas con otras tribus.

Índice

Origen geológico[]

Las raíces históricas de las cataratas del Niágara se encuentran en la que culminó hace unos 10 000 años. Tanto la región de los Grandes Lagos de Norteamérica como el son efectos de esta glaciación continental. Fue un enorme glaciar que avanzó sobre el área oriental de Canadá como una gran excavadora moliendo rocas y suelo, removiéndolos y profundizando algunos canales de hasta convertirlos en .

Entorno histórico[]

Existe controversia sobre quién fue el primer europeo en dar una descripción escrita sobre las cataratas. La zona fue visitada por en . Miembros de su grupo le informaron de la existencia de unas cataratas espectaculares, que fueron mencionadas en su diario de viaje, pero nunca vistas por él. Algunos afirman que el naturalista hizo la primera descripción de las cataratas durante una expedición al área a comienzos del . Sin embargo, la mayoría de los historiadores concuerdan en que el padre las observó y describió mucho antes, en , después de haber viajado a la zona con el explorador . Hennepin también fue el primero en describir las en Minnesota.

Durante el el turismo las popularizó y era el área más industrializada a mitad de siglo. La demanda por observarlas hizo que en se construyera un puente para peatones y luego el puente de suspensión del Niágara de Charles Ellet. Éste fue reemplazado por el puente de suspensión de las cataratas del Niágara de en . En Leffert Buck reemplazó el puente de Roebling, construido en madera y piedra, por uno en donde predomina el acero, que aún hoy día lleva una línea férrea sobre las cataratas. El primer puente de acero cercano a las cataratas fue completado en , hoy conocido como Whirlpool Rapids Bridge. Tiene paso para vehículos, trenes y peatones entre Canadá y los Estados Unidos justo por debajo de las cataratas. En se completó el tercer paso con el puente Rainbow Bridge, que permite el tránsito de vehículos y de peatones.

Especialmente después de la , el turismo tuvo un crecimiento explosivo, ya que los automóviles hacían la llegada hasta las cataratas mucho más fácil. La historia de las cataratas del Niágara en el es en gran parte la de los esfuerzos tendientes a aprovechar la energía de las cataratas para producir energía hidráulica y controlar el crecimiento descontrolado tanto del lado norteamericano como canadiense, que amenazan la belleza natural del lugar.

Impacto sobre la industria y el comercio[]

Las cataratas fueron tempranamente reconocidas como una fuente potencial de energía. El primer esfuerzo conocido para su aprovechamiento fue en , cuando Daniel Joncairs construyó un pequeño canal sobre las cataratas para proveer de energía a su aserradero. Augustus y Peter Porter compraron esta área y todas las cataratas norteamericanas en al gobierno de Nueva York y alargaron el canal para proveer de energía hidráulica a su molino harinero y curtiduría. En , la compañía Niagara Falls Hydraulic Power and Mining Company fue contratada para construir canales que serían utilizados en la generación de electricidad. En , bajo el mando de Jacob Schoellkopf fueron capaces de producir suficiente corriente continua como para iluminar las cataratas y los poblados cercanos.

Cuando , a quien más tarde se le construyó un monumento en las cataratas, descubrió la , se hizo posible la transferencia de electricidad a distancia. En , la compañía "Niagara Falls Power Company" contrató a para diseñar un sistema capaz de generar corriente alterna. En , con el financiamiento de , , y , se construyeron gigantescos conductos subterráneos y turbinas generadoras de más de 100 000 HP, capaces de enviar energía hasta la ciudad de , a 32 . El gobierno de Canadá también comenzó a aprovechar la energía de las cataratas, empleando firmas nacionales y estadounidenses. Actualmente, entre el 50 % y el 75 % de la corriente del río Niágara es desviada mediante cuatro grandes túneles y llevada a las plantas hidroeléctricas en Estados Unidos y en Canadá, situadas en el del Niágara una vez pasadas las cataratas, y donde el agua se deja caer de vuelta al río pasando por unas turbinas hidroeléctricas que proveen de energía a las áreas cercanas de Estados Unidos y Canadá.

Los barcos pueden esquivar las cataratas mediante el , el cual fue mejorado e incorporado a la (Saint Lawrence Seaway). Mientras que esta ruta fluvial desvió el tráfico acuático cerca de Buffalo y condujo al decaimiento de las industrias de acero y grano, otras industrias del valle del río Niágara han florecido, con la ayuda de la energía eléctrica producida por el río.

Las ciudades de y están conectadas por tres puentes, incluyendo el Puente Rainbow, que ofrece la vista más cercana a las cataratas. Cerca de allí se encuentra el Aeropuerto Internacional de Niagara Falls y el , así como la e innumerables negocios locales.

Esfuerzos de preservación[]

Durante los dos primeros siglos posteriores al asentamiento europeo en la zona, las tierras a ambos lados de las cataratas eran de propiedad privada. El desarrollo de la región amenazaba la belleza natural del sitio y en ocasiones los visitantes debían pagar para poder ver las cataratas a través de un agujero en una cerca. En las autoridades de Canadá y los Estados Unidos comenzaron a adquirir las tierras adyacentes con vistas a la preservación del lugar. En Nueva York, el artista y el paisajista encabezaron el movimiento "Free Niagara", el cual persuadió al estado de Nueva York para comprar las tierras bajo garantía de hacer una reserva estatal. Ese mismo año, la provincia canadiense en estableció el parque Queen Victoria Niagara Falls Park con los mismos propósitos. Ambas organizaciones han conseguido notables éxitos en operaciones para restringir el desarrollo en ambos márgenes de las cataratas y el río Niágara. En el lado canadiense, la Niagara Falls Commission regula el uso de las tierras a lo largo del curso del río Niágara, desde el lago Erie hasta el lago Ontario.

Hasta el presente, las cataratas fueron retirándose hacia el sur con un ritmo de 0,6 a 3,0 metros por año, debido a la erosión. Este proceso se inició lentamente por el desvío de cantidades cada vez mayores del flujo del río Niágara hacia las plantas hidroeléctricas instaladas en ambos lados del río. El de Estados Unidos y Canadá llegaron a un acuerdo sobre el plan de acción para preservar las cataratas. En firmaron un tratado llamado Niagara River Water Diversion treaty, que considera el tema de la desviación del agua.

Además de los efectos por la desviación de agua, los esfuerzos para el control de la erosión han incluido la construcción de diques subacuáticos para redireccionar las corrientes más dañinas y la consolidación mecánica de la cima de las cataratas. El trabajo más complejo fue llevado a cabo en , cuando el río Niágara fue desviado completamente de las cataratas estadounidenses durante varios meses, interrumpiendo una de las caídas de agua. Mientras que las cataratas canadienses absorbían el flujo de agua extra, un grupo de ingenieros estudiaron el lecho del río y trabajaron en él para retrasar la erosión. Un proyecto para quitar grandes cantidades de fragmentos de rocas depositados en fue abandonado debido al alto costo de la operación.

Las cataratas en el entretenimiento y la cultura popular[]

Cataratas del Niágara desde Canadá. Vista aérea de las cataratas del Niágara, que separan a EE UU y Canadá. Las cataratas estadounidenses cuando se desvió el caudal del en 1969. Las cataratas del Niágara, de noche. Las cataratas del Niágara, en invierno, desde Prospect point. Vista debajo de las cataratas.

En octubre de fue la primera persona, que se conozca, en saltar desde las cataratas canadienses y sobrevivir. Con ello comenzó una larga tradición de personas que quisieron imitarlo. En , de 63 años de edad, fue la primera persona en atravesar las cataratas como bala humana, y sobrevivió sin daños. Desde entonces, otras 14 personas han intentado traspasarlas. Algunos lo han conseguido sin lastimarse, pero otros se han ahogado o herido gravemente en el intento. Los supervivientes han tenido que afrontar cargos en su contra y multas, ya que es ilegal intentar traspasar las cataratas. El ilusionista es el más reciente en sumarse a la lista de exitosos en traspasarlas en .

Otras personas han hecho de cruzar las cataratas su objetivo. Comenzando por en , muchos equilibristas han llevado a gran cantidad de público a ver sus proezas.

El inglés , el primer hombre que cruzó a nado el canal de la Mancha. El de quiso cruzar a nado las cataratas del Niágara, y después de 10 minutos se ahogó en un remolino.

Las cataratas ya eran una atracción turística y el lugar preferido por los estadounidenses que celebran su luna de miel, pero la cantidad de visitantes creció abruptamente en después del estreno de "Niagara", película protagonizada por . En la década de 1980 las cataratas fueron el lugar elegido para algunas escenas de la película "Superman II". El complejo turístico cercano a las cataratas es el lugar desde donde se hizo el programa televisivo "Wonderfalls" a comienzos del año . Las cataratas del Niágara han generado mayor fascinación hacia los turistas debido a que han sido parte del rodaje de películas como: "La Novia de Chucky", "Piratas del Caribe", "Camille" y “Un amor por siempre”. En 2014 causó la atracción por parte de los turistas ya que hacia años que no se congelaban de tal manera como sucedió el 21 de enero, con una temperatura de 30 grados bajo cero.

Con el crecimiento del turismo internacional, las visitas anuales superaron los 14 millones de turistas en el año .

Las cataratas del Niágara de noche se admiran más desde el lado canadiense, pues luces artificiales iluminan ambos lados durante varias horas después del ocaso.

Visitando las cataratas[]

En el lado estadounidense, la cueva de los Vientos conduce a los excursionistas a un punto debajo de la catarata Velo de Novia. El Niagara Scenic Trolley ofrece viajes guiados a través de las cataratas estadounidenses.

En el lado canadiense, el Parque Reina Victoria posee plataformas que ofrecen una espectacular vista a las cataratas estadounidenses y canadienses. También hay senderos que conducen a observatorios que producen la ilusión de estar bajo las cataratas. La cubierta de observación cercana a la ofrece la vista más elevada sobre las cataratas y, hacia el otro lado, unas espectaculares vistas de la ciudad de .

Junto con la , es una de las dos torres en Canadá con vista a las cataratas. En el río Niágara, la empresa Niagara River Recreational Trail recorre 32 kilómetros, desde el fuerte Erie hasta el fuerte George, e incluye muchos sitios históricos relacionados con la . Los cruceros llevan pasajeros por debajo de las cataratas desde . El , construido en a partir del diseño del ingeniero es un cablecarril que lleva pasajeros desde el lado canadiense hasta debajo de las cataratas.

Panorama de las cataratas del Niágara.

Véase también[]

Referencias[]

  • The Earth, Tarbuck and Lutgens, 1987
  • Encyclopedia Britannica
  • National Geographic Guide to State Parks of the U.S.

Enlaces externos[]





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